Utiliser son iPhone comme stéthoscope

Pros
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A 15 ans à peine, Suman Mulumudi, un jeune étudiant britannique, a inventé une coque pour iPhone faisant office de stéthoscope. Le prototype a été conçu à l’aide d’une simple imprimante 3D de « bureau » : MakerBot Replicator 2.

Utiliser son iPhone comme stéthoscope

Son papa cardiologue peut être fier de lui : il a fallu à peine 6 mois à ce petit génie pour réaliser son projet, « StethIO », voici le nom de cette coque équipée d’un diaphragme capable de recueillir les sons basses fréquences, notamment ceux émis par les battements cardiaques. Le microphone et le processeur de l’iPhone se charge ensuite de traiter les sons afin qu’ils puissent être écoutés, ré-écoutés enregistrés voire même envoyés à distance.

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Le concepteur, qui a même crée une entreprise,  StratoScientific Inc, compte aller plus loin puisqu’une demande d’approbation à la FDA (Food and Drug Administration) a été déposé dans le but de commercialiser ce produit.

Une idée qui n’est pas nouvelle

D’autres y avait pensé avant lui, en effet, depuis 2010, une application iPhone existe : iStethoscope.

Moins sophistiquée, cette application, développée par Peter Bentley, membre de l’University College London, se contente simplement d’utiliser le microphone de votre iPhone appliqué directement sur la peau du patient pour en extraire un son qui sera ensuite retraité par l’application.

Cette application, qui, à l’époque de son lancement avait téléchargée plus 3 millions de fois seulement quelques mois après sa sortie, est toujours disponible sur l’App Store en version gratuite et en version payante.

En pratique, à l’utilisation, elle se révèle malheureusement décevante sur iPhone 3G, 3GS, 4, 4S tant la qualité d’écoute est  médiocre comparativement à un stéthoscope classique même d’entrée de gamme.

Sur l’iPhone 5/5S, l’application devient totalement inutilisable avec un casque en raison de la nouvelle position de la prise de sortie audio Jack qui se trouve sur ces nouveaux modèles déportée en bas juste à coté du microphone.

Sans compter un problème de taille : les règles d’hygiène.

On sait déjà que nos téléphones portables contiendraient cinq cent fois plus de bactéries qu’une cuvette de toilettes et qu’ils sont dans le collimateur des équipes d’hygiène hospitalière car très certainement  transmissions d’infections nosocomiales.

Or l’application ne fonctionne bien que si l’iPhone est posé à même la peau sans aucune interposition.

Cette contrainte rend donc malheureusement inconcevable l’utilisation de l’application sur de véritables patients.

D’ailleurs, les autorités n’ont pas tranché quant à l’utilisation de ces dispositifs mais lors de la sortie de l’application iStethoscope avait soulevé un véritable débat.

D’autres applications concurrentes existent et se multiplient mais se heurtent malheureusement aux mêmes problèmes.

Aller plus loin ?

C’est ce qu’a voulu faire Jeffrey Thompson avec un projet plus complexe et plus ambitieux : il s’agit de réaliser un véritable accessoire intégrant un stéthoscope classique dans le prolongement du microphone de l’iPhone.

Utiliser son iPhone comme stéthoscope #2

Malheureusement, ce projet n’est toujours pas abouti mais vous pouvez toujours fabriquer votre propre prototype en téléchargeant les plans mise à disposition du public gratuitement par son auteur, à condition bien sur de posséder une imprimante 3D…

Des applications encore « gadget »

L’ensemble de ces applications et de ces coques restent à l’heure actuelle plutôt de l’ordre du gadget que du véritable outil diagnostic médical.

Ceux qui recherchent une solution moderne pour l’auscultation devront donc attendre la sortie de nouvelles solutions, ou alors, peuvent se tourner dès maintenant vers les stéthoscopes électroniques dont nous parlerons dans un prochain article.

Il va de soi que l’usage des smartphones dans le domaine médical est très prometteur mais n’en n’est encore qu’à ses balbutiements notamment via les premiers objets connectés.

En effet, outre le stéthoscope, d’autres objets peuvent d’ores et déjà être relié à un iPhone, et pour finir cet article en beauté, en voici un exemple révolutionnaire : l’échographe de poche ‘MobiUS’.

  • SCIAN Stéthoscope à double tête classique en acier inoxydable avec accessoires et étui de transport pour médecins, infirmières, enfants, adultes, tube noir
    360 double tête: ce casque de stéthoscope a une fonction de rotation à 360 degrés et peut être tourné et utilisé des deux côtés de façon flexible en fonction de l’âge et de l’état du patient. Profitez d’une polyvalence précise à basse et haute fréquence. Radiographies thoraciques en acier inoxydable: les radiographies thoraciques robustes et durables en acier inoxydable permettent un bon contact avec le patient, ce qui permet une lecture et une évaluation plus précises. Ceci est très utile pour les patients sensibles. Conception anatomique: les écouteurs sont inclinés pour guider le son directement dans le canal auditif à travers les deux oreilles principales et les écouteurs mous. Les ressorts de fixation sont encastrés et le bout de l’oreille est spécialement conçu pour s’adapter à la structure de l’oreille. Matériaux de haute qualité: le stéthoscope cardiaque SCIAN est fabriqué à partir de matériaux de haute qualité avec des têtes doubles en acier inoxydable, des anneaux doubles non refroidis soigneusement conçus et des pointes métalliques. Idéal pour les infirmières et les médecins. Cadeau complet: avec tous les accessoires dont vous avez besoin – stéthoscope double tête, 2 bouts d’oreille, diaphragme supplémentaire pour plus de commodité, parfait pour les médecins, les infirmières, les étudiants en soins infirmiers, les assistants médicaux, les vétérinaires et plus encore pour le nouvel an et les anniversaires.
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    L’EXCELLENCE EN TOUTE CIRCONSTANCE : Stéthoscope avec un pavillon lourd en acier inoxydable, Magister offre des performances acoustiques exceptionnelles en auscultation comme en prise de tension. UNE ECOUTE POLYVALENTE : La membrane flottante permet deux niveaux d’écoute, une pression légère pour une écoute des basses fréquences, une pression ferme pour une écoute des hautes fréquences. UNE AISANCE D’UTILISATION : Designé avec des bords fins, parfaitement adaptés pour se faufiler sous les extrémités du brassard du tensiomètre. UN CONFORT A TOUTE EPREUVE : Pavillon doté d’une bague anti froid pour le confort de vos patients. Embouts auriculaires en silicone et lyres redessinées selon l’anatomie auriculaire pour un confort optimal. FABRICANT FRANCAIS DEPUIS 1907 : Spengler est l’inventeur du tensiomètre et du diagnostic médical moderne.

FAQ

Comment fonctionne un stéthoscope et à quoi sert-il ?

Le stéthoscope est un instrument médical utilisé par les médecins pour écouter les bruits internes du corps humain. Il est constitué d'un tube en caoutchouc relié à un diaphragme et d'écouteurs placés aux extrémités. En plaçant le diaphragme sur la poitrine ou le dos du patient, les sons produits par les organes sont amplifiés et permettent ainsi au médecin de poser un diagnostic plus précis.

Le stéthoscope est donc un outil indispensable dans l'examen clinique et la surveillance de la santé des patients.

Quels sont les différents types de stéthoscopes disponibles sur le marché ?

Il existe plusieurs types de stéthoscopes disponibles sur le marché. Tout d'abord, il y a les stéthoscopes acoustiques, qui sont les plus couramment utilisés et fonctionnent grâce à la conductivité sonore dans un tube creux. Ensuite, il y a les stéthoscopes électroniques, qui amplifient les sons pour une meilleure écoute.

Certains modèles proposent également des fonctions de réduction du bruit ambiant ou d'enregistrement des sons. Enfin, il existe des stéthoscopes spéciaux pour certaines spécialités médicales comme la cardiologie ou la pneumologie.

Comment choisir son stéthoscope en fonction de ses besoins ?

Pour choisir le stéthoscope qui convient à vos besoins, il est important de prendre en compte plusieurs critères. Tout d'abord, déterminez l'utilisation que vous allez en faire : pratique clinique ou spécialité médicale spécifique. Ensuite, vérifiez la qualité acoustique du stéthoscope et sa capacité à amplifier les sons.

N'oubliez pas également de considérer le confort et la taille de l'appareil pour une manipulation aisée lors de vos examens médicaux.

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Michel Durand

Après une formation en santé publique et en communication, Michel a trouvé sa passion dans l'écriture. Journaliste spécialisé dans le domaine de la santé, il partage ses connaissances et son expertise sur des sujets variés tels que la nutrition, le bien-être et les avancées médicales.