Qu'est-ce que l'encéphalite ?

Santé

L’encéphalite est une maladie grave du cerveau, généralement causée par un virus. Si vous pensez être atteint ou que votre enfant est susceptible de présenter une encéphalite, consultez immédiatement un médecin.

Les causes de l’encéphalite

L’encéphalite est une inflammation du cerveau. Elle est rare, mais elle peut mettre la vie en danger et entraîner des lésions cérébrales permanentes. Il a de nombreuses causes. Notamment :

  • le virus de l’herpès simplex (qui provoque également des boutons de fièvre)
  • les entérovirus qui pénètrent par la bouche et sont absorbés par les intestins
  • les virus transmis par les piqûres de moustiques (notamment l’encéphalite de Murray Valley, l’encéphalite japonaise, le virus Zika et l’encéphalite équine)
  • les « maladie infantile » telle que la varicelle, la rougeole, les oreillons ou la rubéole (rougeole allemande)

Les types d’encéphalite

Il existe deux types d’encéphalite :


  • l’encéphalite primaire : quand le virus infecte le cerveau
  • l’encéphalite secondaire : lorsque le système immunitaire réagit à une infection extérieure de l’organisme et commence à attaquer les cellules du cerveau. Elle survient normalement 2 à 3 semaines après l’infection initiale

Les symptômes de l’encéphalite

Les symptômes ont tendance à apparaître très soudainement et peuvent inclure :

  • une forte fièvre
  • une forte migraine
  • un torticolis
  • une sensibilité à la lumière
  • des vomissements
  • des convulsions
  • une somnolence
  • des confusions
  • une fontanelle bombée chez le nourrisson

Dans les cas très graves, l’encéphalite peut entraîner le coma et même la mort. Dans d’autres cas, les personnes atteintes peuvent éprouver de la fatigue, de la faiblesse, un manque de coordination et des problèmes de vision, de mémoire, d’audition et de parole pendant plusieurs mois. Parfois, ces problèmes sont permanents.

Comment diagnostiquer l’encéphalite ?

La plupart des personnes atteintes d’encéphalite sont hospitalisées. Un certain nombre de tests sont utilisés pour diagnostiquer la cause, notamment :

  • l’images IRM ou TDM du cerveau pour vérifier le gonflement ou une autre cause des symptômes, telle qu’une tumeur
  • une ponction lombaire pour voir s’il y a une inflammation du cerveau et identifier le virus à l’origine de la maladie
  • des tests de laboratoire sur des échantillons de sang, d’urine, ou sur un écouvillon prélevé au fond de la gorge, susceptibles d’identifier les virus
  • un électroencéphalogramme (EEG) pour mesurer l’activité électrique du cerveau
  • une biopsie cérébrale, c’est seulement pour les patients qui se détériorent ou lorsque la cause de l’encéphalite n’est pas claire

Le traitement de l’encéphalite

Le traitement dépendra de la cause de l’encéphalite. Les médicaments peuvent être utilisés pour traiter des virus ou une infection bactérienne. Vous pourriez également recevoir des corticostéroïdes pour réduire l’inflammation, des médicaments pour arrêter les convulsions et un soulagement de la douleur .

Les personnes qui ont une infection grave doivent avoir de l’aide pour pouvoir respirer. Dans les cas généralement bénins, le traitement comprend un repos conditionnel sur le lit, un régime à l’eau et des médicaments anti-inflammatoires. Les patients ont parfois besoin d’aide en orthophonie, en ergothérapie ou en physiothérapie pour gérer des symptômes de plus longue durée.

Quand demander de l’aide ?

Lors d’une fièvre inexpliquée, d’une maladie générale et d’un cas de somnolence et de confusion inexpliquée, consultez immédiatement un médecin. Surtout, si la personne a récemment eu une maladie virale telle que la varicelle ou la rougeole.